Was war die Tanzpest von 1518?

“Desde julio hasta septiembre de 1518 muchos de los residentes de la ciudad de Estrasburgo padecieron un extraño tipo de enfermedad la cual los obligó a bailar prácticamente hasta su muerte, a este evento se le denominó como “plaga de baile de 1518”.

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Tabla de Contenido

1 Inicios de la plaga de baile de 1518

1.1 Medidas que fueron tomadas
1.2 Las muertes comienzan
1.3 Teorías acerca de este extraño episodio

Inicios de la plaga de baile de 1518

En el mes de julio de 1518 una mujer de nombre Frau Troffea entró a la calle principal de Estrasburgo y comenzó un extraño tipo de “baile” que sus habitantes jamás habían visto, una semana después la mujer aún continuaba bailando y a ella se unieron aproximadamente unas 18 personas más, pasado un mes es decir para agosto del mismo año ya eran aproximadamente 400 las personas afectadas con esta extraña epidemia de baile para la cual ningún doctor encontraba cura o explicación alguna.

Medidas que fueron tomadas

Debido a la imposibilidad de los médicos para luchar contra la enfermedad el gobierno de Estrasburgo decidió construir una tarima y contratar a bailarines profesionales y a una banda para brindarle algo de confort a quienes “bailaban” y también a quienes a diario tenían que soportar el espectáculo y hacer este un poco menos atemorizante, lamentablemente ninguna de estas medidas causaron alguna mejoría en los afectados.

Las muertes comienzan

Entrado el mes de agosto ya algunas personas comienzan a caer muertas debido a infartos, derrames cerebrales y otras afecciones causadas por el cansancio extremo, el hambre y la sed. Es allí cuando la Iglesia decide intervenir y llevar a los pocos sobrevivientes a una montaña donde por varios días rezan por el perdón divino, sin embargo pocos son los que sobreviven, para el mes de septiembre la plaga termina por irse de la misma misteriosa forma en que llegó.

Teorías acerca de este extraño episodio

Una de las teorías más aceptadas acerca de lo que pudo haber ocurrido entre julio y septiembre de 1518 en Estrasburgo señala que todo se debió a la creencia en que un santo católico llamado San Vito tenía la capacidad de embrujar a las personas haciendo que éstas bailarán hasta su muerte, esto se mezcló junto con el temor que sufrían los habitantes de Estrasburgo por otras plagas que ocasionalmente azotaban la ciudad creando así una especie de histeria colectiva que desencadenó la denominada “Plaga de Baile de 1518”.

Además de la mencionada teoría sobre San Vito existen otras no menos válidas las cuales indican por ejemplo que aquellos afectados en realidad pertenecían a un culto religioso y que practicaban una especie de suicidio ritual alcanzando de esta manera la salvación. Otra teoría indica que hubo una fuga de químicos tóxicos hacia las cloacas de la ciudad, cuyos vapores ocasionaron una especie de demencia en quienes los respiraron la cual además también producía alucinaciones y espasmos musculares generando esta especia de baile infernal.
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